BIOGRAFIE

CLASSIFIED

In 2005 bracht een Nederlandse gelegenheidsformatie een muzikaal eerbetoon aan de legendarische Comedian Harmonists. Dit concert op het Grachtenfestival was een revelatie, zowel voor het publiek als voor de musici. De onovertroffen liedjes van de Berlijnse boy band uit het interbellum sloegen in als een bom; het geraffineerde stemmenspel – nu eens romantisch of weemoedig, dan weer virtuoos of absurdistisch – bleek een ongekende bron van luisterplezier en speelvreugde. De heren op het podium besloten het niet bij die ene gelegenheid te laten en noemden hun formatie naar de oprichter van hun illustere voorgangers. Frommermann was geboren.

Al snel volgden vele optredens. In 2006 verzorgden zij het jaarlijkse Koninginnedagconcert op Paleis Noordeinde in Den Haag bijgewoond door Hare Majesteit Koningin Beatrix. Met de voorstelling ‘De Stilte aan Stukken’ toerde Frommermann tijdens de seizoenen 2006/07 en 2007/08 door Nederland. In het seizoen 2008/09 maakte Frommermann een tournee met het theatrale concert ‘Holland-Amerika Lijn’, een voorstelling gewijd aan Nederlandse en Amerikaanse muziek uit de jaren 30 en 40 met begeleidende filmbeelden van Michael Helmerhorst. De heren traden in 2008 tijdens het Prinsengrachtconcert in Amsterdam op voor enkele duizenden mensen. Op 4 mei 2009 verzorgde Frommermann het Dodenherdenkingsconcert in Het Concertgebouw.

In het seizoen 2009/10 maakte Frommermann een tournee door Nederland met ‘Betoverende Jaren 30’, een voorstelling waarin de zindering van het donkere decennium herleefde. In 2011 gingen twee voorstellingen in première: ‘Pak Aan!’ (met vocaal variété in regie Karel de Rooij en Hans Minnaert) en ‘FrommerFranz’, een hommage aan Schubert (regie Marc Pantus). In 2013 was de voorstelling ‘Classified’ (regie Bart Oomen) in de Nederlandse theaters te zien, waarin Frommermann op geheel eigen muzikale en theatrale wijze vorm gaf aan de wereld van de enquêtes, onderzoekscommissies en verhoren.
In het seizoen 2013/14 heeft Frommermann de voorstelling ‘FrommerFranz’ hernomen.
In 2014 tourde de groep met de kerstvoorstelling ‘FrommerKerst’. De voorstelling werd in december 2015 hernomen. Frommermann deed in 2015 het 4 Mei concert in De Kleine Komedie Amsterdam en vierde later dat jaar zijn tienjarig bestaan met de voorstelling ’10 jaar onvoorwaardelijk’, in regie van Marc Pantus. Tevens verscheen een nieuwe cd met de titel ‘10’.

De groep heeft vijf cd’s opgenomen: ‘Music of the Comedian Harmonists’ (2006) en ‘Holland-America Line’ (2008) bij het label Challenge Records. De cd’s ‘Boum!’ (2011), ‘FrommerKerst’ (2014) en ‘10’ (2015) werden geproduceerd onder het eigen label Frommermann Records en uitgebracht in samenwerking met harmonia mundi. Alle cd’s kregen lovende recensies in de (inter-) nationale pers.

Frommermann is uniek in zijn soort. De pakkenmannen zingen tijdloze muziek met een elegante mix van humor en melancholie, charmante klasse en ontwapenende eenvoud op vocaal en muzikaal topniveau.

Een recensie in het Dagblad van het Noorden: ‘De kracht van de Frommermannen zit in de algehele kwaliteit… Humor is een vast element dat nergens teveel doorslaat. Het podium wordt bemand door musici die hun vak verstaan en er ook nog eens lol in hebben… De energie spat ervanaf, de arrangementen zijn doorzichtig. Je hoort elke nuance, de heren behandelen elkaar met egards. Ieder zijn solo, interessante ensembles, mooie close harmony. En vooral goed repertoire dat dankzij dit ensemble (deels) van de vergetelheid wordt gered… een hele avond topamusement door zeven heren die van geen ophouden weten. Frommermann is een goudmijn die nog lang niet is uitgeput.’

 

‘Splendid community singing with humour as a secret weapon’
(review in Dutch quality broadsheet Het Parool)

Amsterdam 2005. A group of Dutch singers gather together for a musical tribute to the Comedian Harmonists. Though intended as a one-off collaboration, the group is welcomed so enthusiastically by press and public that more concerts quickly follow. Frommermann is named after Harry Frommermann, the singer/arranger who founded the Comedian Harmonists in 1928. This Berlin ensemble, comprised of five singers and a pianist, was a huge sensation in the late 1920s and early 1930s.

In 2006 Frommermann received an invitation to perform at the annual Koninginnedagconcert (‘Queen’s Concert’) at the Noordeinde Palace in The Hague which was attended by HRH Queen Beatrix and the royal family. For this occasion, the Dutch public television program NPS created a ‘making of’ documentary which, together with the concert itself, was broadcast nationwide on Koninginnedag 2006.

In the first years of its existence Frommermann toured extensively throughout the Netherlands with a fast-growing repertoire featuring the nostalgia of the 1930s and 1940s. In 2008/9 the group presented Holland-America Line, a theatrical concert which blended film images with Dutch and American music from the thirties and forties. In addition to many concerts in the Netherlands, Germany and Belgium, Frommermann enjoyed various highlights in 2008/09: performing in the celebrated Prinsengrachtconcert for thousands of people along the canals of Amsterdam; collaborating with esteemed Dutch actors Peter Blok and Gijs Scholten van Aschat in sold-out performances in De Kleine Komedie theatre in Amsterdam; and singing in the annual Remembrance Day concert in the Grote Zaal of the Concertgebouw.

2011 brought two completely different premieres: Pak Aan, an adventurous evening full of musical excellence and vocal variété, directed by Karel de Rooij (of the Dutch variety duo Mini & Maxi), and FrommerFranz, a tribute to Franz Schubert, written and directed by Marc Pantus. With this return to their classical roots, FrommerFranz captured the attention of the national press and guaranteed sold-out venues. In 2013 Frommermann premiered Classified, with music ranging from William Byrd to Randy Newman. From 2014 onwards Frommermann has annually toured Dutch venues with the theatrical Christmas concert FrommerKerst, with Christmas repertoire through the ages, varying from Es ist ein Ros entsprungen to White Christmas, and from medieval monasteries to contemporary Hawaii.

Its repertoire continuing to expand, Frommermann celebrated its 10th anniversary in 2015 with a special programme that included a fake video documentary featuring the members of the group in the year 2055, looking back on their career as former members of Frommermann. In 2017 Frommermann joined forces with the acclaimed Dutch writer and narrator Tommy Wieringa in Frommerkerst with Tommy Wieringa. The Dutch quality broadsheet NRC reported: ‘FrommerKerst met Tommy Wieringa injects new meaning into a tired and overworked celebration.’

In spring 2018 Frommermann will be performing Magazijn Hollandia, a theatrical concert dedicated exclusively to Dutch music.
In the autumn, Frommermann will feature in Die sieben Todsünden by Kurt Weill, alongside Amsterdam’s Royal Concertgebouw Orchestra.
In December 2018, FrommerKerst with Tommy Wieringa will once again be on tour in the Netherlands and Belgium.

 

Frommermann sings at a phenomenal vocal and musical level with an elegant mix of humour and melancholy, charming class, and deceptive simplicity. Frommermann has recorded five CDs: Music of the Comedian Harmonists, Holland-America Line, Boum!, FrommerKerst, and most recently, in 2015, 10. The last three of these CDs were produced under Frommermann’s own label Frommermann Records, in collaboration with distributor harmonia mundi. All five CDs have received critical acclaim.

The Dutch newspaper Dagblad van het Noorden commented: ‘The power of Frommermann is in their overall quality [… while their] humour is a constant element that never steps over the mark. Frommermann is a gold mine that is a long way from being exhausted.’

CLASSIFIED

CLASSIFIED

CLASSIFIED

CLASSIFIED