BIOGRAFIE

CLASSIFIED

In 2005 bracht een Nederlandse gelegenheidsformatie een muzikaal eerbetoon aan de legendarische Comedian Harmonists. Dit concert op het Grachtenfestival was een revelatie, zowel voor het publiek als voor de musici. De onovertroffen liedjes van de Berlijnse boy band uit het interbellum sloegen in als een bom; het geraffineerde stemmenspel – nu eens romantisch of weemoedig, dan weer virtuoos of absurdistisch – bleek een ongekende bron van luisterplezier en speelvreugde. De heren op het podium besloten het niet bij die ene gelegenheid te laten en noemden hun formatie naar de oprichter van hun illustere voorgangers. Frommermann was geboren.

Al snel volgden vele optredens. In 2006 verzorgden zij het jaarlijkse Koninginnedagconcert op Paleis Noordeinde in Den Haag bijgewoond door Hare Majesteit Koningin Beatrix. Met de voorstelling ‘De Stilte aan Stukken’ toerde Frommermann tijdens de seizoenen 2006/07 en 2007/08 door Nederland. In het seizoen 2008/09 maakte Frommermann een tournee met het theatrale concert ‘Holland-Amerika Lijn’, een voorstelling gewijd aan Nederlandse en Amerikaanse muziek uit de jaren 30 en 40 met begeleidende filmbeelden van Michael Helmerhorst. De heren traden in 2008 tijdens het Prinsengrachtconcert in Amsterdam op voor enkele duizenden mensen. Op 4 mei 2009 verzorgde Frommermann het Dodenherdenkingsconcert in Het Concertgebouw.

In het seizoen 2009/10 maakte Frommermann een tournee door Nederland met ‘Betoverende Jaren 30’, een voorstelling waarin de zindering van het donkere decennium herleefde. In 2011 gingen twee voorstellingen in première: ‘Pak Aan!’ (met vocaal variété in regie Karel de Rooij en Hans Minnaert) en ‘FrommerFranz’, een hommage aan Schubert (regie Marc Pantus). In 2013 was de voorstelling ‘Classified’ (regie Bart Oomen) in de Nederlandse theaters te zien, waarin Frommermann op geheel eigen muzikale en theatrale wijze vorm gaf aan de wereld van de enquêtes, onderzoekscommissies en verhoren.
In het seizoen 2013/14 heeft Frommermann de voorstelling ‘FrommerFranz’ hernomen.
In 2014 tourde de groep met de kerstvoorstelling ‘FrommerKerst’. De voorstelling werd in december 2015 hernomen. Frommermann deed in 2015 het 4 Mei concert in De Kleine Komedie Amsterdam en vierde later dat jaar zijn tienjarig bestaan met de voorstelling ’10 jaar onvoorwaardelijk’, in regie van Marc Pantus. Tevens verscheen een nieuwe cd met de titel ‘10’.

De groep heeft vijf cd’s opgenomen: ‘Music of the Comedian Harmonists’ (2006) en ‘Holland-America Line’ (2008) bij het label Challenge Records. De cd’s ‘Boum!’ (2011), ‘FrommerKerst’ (2014) en ‘10’ (2015) werden geproduceerd onder het eigen label Frommermann Records en uitgebracht in samenwerking met harmonia mundi. Alle cd’s kregen lovende recensies in de (inter-) nationale pers.

Frommermann is uniek in zijn soort. De pakkenmannen zingen tijdloze muziek met een elegante mix van humor en melancholie, charmante klasse en ontwapenende eenvoud op vocaal en muzikaal topniveau.

Een recensie in het Dagblad van het Noorden: ‘De kracht van de Frommermannen zit in de algehele kwaliteit… Humor is een vast element dat nergens teveel doorslaat. Het podium wordt bemand door musici die hun vak verstaan en er ook nog eens lol in hebben… De energie spat ervanaf, de arrangementen zijn doorzichtig. Je hoort elke nuance, de heren behandelen elkaar met egards. Ieder zijn solo, interessante ensembles, mooie close harmony. En vooral goed repertoire dat dankzij dit ensemble (deels) van de vergetelheid wordt gered… een hele avond topamusement door zeven heren die van geen ophouden weten. Frommermann is een goudmijn die nog lang niet is uitgeput.’

 

‘Splendid community singing with humor as secret weapon’, review in Het Parool.

Amsterdam 2005. A group of dutch singers gather together for a musical tribute to the Comedian Harmonists. Although meant to be a singular collaboration, public and press were so enthusiastic about the group that more concerts quickly followed. Frommermann is named after Harry Frommermann, the singer/arranger who founded the Comedian Harmonists in 1928. This Berlin ensemble, comprised of five singers and a pianist, was a huge sensation in the late 1920s and early 1930s.

In 2006 Frommermann received an invitation to perform at the annual Koninginnedagconcert (‘Queen’s Concert’) at the Noordeinde Palace in The Hague which was attended by HRH Queen Beatrix and the royal family. For this occasion, the Dutch public television program NPS created a ‘making of’ documentary which, together with the concert itself, was broadcasted nationwide on Koninginnedag 2006.

In the first years of existence Frommermann toured extensively throughout the Netherlands with a fast growing repertoire featuring the nostalgia of the 1930s and 1940s. The group presented in the 2008/09 season ‘Holland-America Line’, a theatrical concert which blended film images with Dutch and American music from the thirties and forties. In addition to many concerts in the Netherlands, Germany and Belgium, Frommermann enjoyed various highlights in 2008/09 such as performing in the celebrated Prinsengrachtconcert for thousands of people along the canals of Amsterdam, collaborating with esteemed Dutch actors Peter Blok and Gijs Scholten van Aschat in sold-out performances in De Kleine Komedie theatre in Amsterdam and singing in the annual Remembrance Day concert in the Grote Zaal of the Concertgebouw.

2011 brought two completely different premieres: ‘Pak Aan’, an adventurous evening full of musical excellence and vocal variété, directed by Karel de Rooij (from Mini & Maxi), and ‘FrommerFranz’, a tribute to Franz Schubert, written and directed by Marc Pantus. With this return to their classical roots, ‘FrommerFranz’ captured the attention of nationwide press and guaranteed sold-out venues.
In 2013 Frommermann premiered ‘Classified’ with music from William Byrd to Randy Newman.
In 2014 and 2015 Frommermann toured the Netherlands with ‘FrommerKerst’, their first Christmas show with repertoire through the ages, varying from Es ist ein Ros entsprungen to White Christmas, from Medieval Monasteries to contemporary Hawaii.

With a still expanding repertoire Frommermann celebrated the 10 th anniversary in 2015 with a special program containing a fake documentary featuring the members of the group in the year 2055, looking back on their career as former Frommermann.
The group is preparing a new Christmas show for December 2016.
Frommermann sings at a phenomenal vocal and musical level with an elegant mix of humor and melancholy, charming class and deceptive simplicity. Frommermann has recorded five CD’s: ‘Music of the Comedian Harmonists’ , ‘Holland-America Line’, ‘Boum!’, ‘FrommerKerst’ and most recently in 2015 ’10’ (the last three cd’s have been produced under their own label Frommermann Records, in collaboration with distributor harmonia mundi). All of the cd’s have received critical acclaim.

 

A review from Dutch newspaper Dagblad van het Noorden: “The power of Frommermann is in their total quality…Humor is a constant element that never goes too far. The stage is commanded by musicians that understand their profession and still know how to have a great time…

The energy is palpable, the arrangements are transparent. You can hear every nuance; the gentlemen treat each other with respect. Each has their own solo, interesting ensembles, beautiful close harmony. And they sing especially good repertoire, which thankfully this ensemble has (partly) rescued from obscurity… An entire evening of top amusement by seven men who have no intention of stopping. Frommermann is a goldmine that has long not been exhausted.”

CLASSIFIED

CLASSIFIED

CLASSIFIED

CLASSIFIED